Abu Dhabi Ocean Racing vence 1.ª Etapa da Volvo Ocean Race

abu dabhi hpApós 25 dias da largada, Abu Dhabi confirma o favoritismo, chega à Cidade do Cabo e vence a primeira etapa da Volvo Ocean Race, mas teve de sofrer muito até à linha de chegada, pois a perseguição do veleiro chinês Dongfeng , que chegou 12 minutos depois, ia-lhe tirando a vitória.

Depois de terem desistido, na última edição da Volvo Ocean Race em 2011 nesta mesma etapa, por terem partido o mastro, o team do Abu Dhabi, comandada pelo inglês Ian Walker, manteve uma tática cautelosa, aliás como todos os outros seis veleiros e desde Alicante, onde foi dada a largada, navegaram praticamente sempre à vista uns dos outros.
A luta com o Dongfeng, com o francês Charles Caudrelier no comando e com uma tripulação metade chinesa, metade internacional, começou na passagem pela zona de calmaria, os Doldruns, e manteve-se até à linha de chegada.
Mesmo com algumas horas perdidas para resolver dois problemas estruturais no barco, o veleiro chinês não deixou de ser um perseguidor com hipóteses.
À aproximação da Cidade do Cabo, o Brunel a cerca de 50 milhas atrás, apenas poderia garantir o 3.º lugar.
Os restantes veleiros teriam que fazer mais de um dia de regata para chegar.
Foi dramática a vitória do Abu Dhabi, com o barco a desacelerar sem vento à vista da linha de chegada e com os chineses a menos de 1 milha e ambos os veleiros a 1 e 2 nós de velocidade.
Foi uma chegada em stress de nervos, mas valeu uma vitória.dongfeng
 "Nós tivemos os nossos adversários a morder nos nossos calcanhares mais ou menos nos últimos 10 dias. Devo felicitar o Dongfeng, que teve um desempenho absolutamente fantástico”. Disse Ian Walker "Foi muito emocionante a chegada. No último par de horas, eles jogaram tudo para nos apanhar", disse ainda Walker falando do final da 1.ª etapa.


1.º - Abu Dhabi Ocean Racing - 025d 03h 10m 44s
2.º - Dongfeng - 025d 03h 22m 48s
3.º - Brunel - 025d 07h 33m 25s
4.º - Vestas Wind - 026d 00h 48m 47s
5.º - Alvimedica - 026d 13h 07m 38s
6.º - SCA - 026d 23h 37m 49s
7.º - MAPFRE - 027d 00h 47m 32s